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“土木帝”河狸:筑坝守土贡献大

2016-12-14 14:28| 发布者: admin| 查看: 738| 评论: 0|来自: 环境与生活

摘要: 每年春夏时节,新疆阿尔泰山的积雪开始融化,河水陡涨,形成一年一度的汛期。布尔根河的河谷林经历了漫漫冬天的萧条,在水的浸润下开始抽枝发芽,繁茂一新。万物复苏的时期,也是河狸生儿育女的佳期。作为国家一级保 ...

每年春夏时节,新疆阿尔泰山的积雪开始融化,河水陡涨,形成一年一度的汛期。布尔根河的河谷林经历了漫漫冬天的萧条,在水的浸润下开始抽枝发芽,繁茂一新。万物复苏的时期,也是河狸生儿育女的佳期。作为国家一级保护动物,河狸被誉为“自然界水利工程师”,为地区的生物多样性做出了重大贡献。为什么这样说呢?

河狸是中国境内体型最大的啮齿动物,属国家一级保护动物。它们头短、眼小、脖子短、耳朵小。

“河狸香”位列四大动物名香

鼠头、兔牙、猴爪、鸭掌,如此奇特的组合是河狸给人的第一印象。河狸是一种水栖哺乳动物,属啮齿目河狸科,全球只有美洲河狸和欧亚河狸两种。前者广泛分布于北美,后者曾广泛分布于欧亚大陆北部的河流。

河狸最早出现于距今500万年以前的第三纪,被称为“古脊椎动物活化石”。它们在寒温带和亚寒带的森林河流里活动,多栖息在阔叶林茂密、沙壤或黏土、水流深而平缓的河段。在中国境内,新疆的青格里河、布尔根河及二者交汇的乌伦古河是河狸的分布区。

河狸是中国境内体型最大的啮齿动物,体长约70~80公分,尾巴长20~30厘米,体重11~30公斤,雌性较雄性略小。它们头短、眼小、脖子短、耳朵小,内有防水瓣膜。前肢小而爪利,后肢粗大,后足有蹼。

河狸的皮毛细密光亮,呈棕褐色,大而扁的尾巴不长毛,覆盖着角质鳞片,像一支桨。河狸的尾巴是一个脂肪储存库,一年内脂肪含量有大幅度变化,冬天达到50%左右,而夏天只有15%。河狸的肛门两侧有一对香腺,其分泌的河狸香是世界四大动物香料之一,也作为医药中的兴奋剂。

河狸每年繁殖1次,每胎1~6仔,4~5月份是产仔期,哺乳期40多天,3岁左右性成熟,寿命为12~20年。狼、熊、猞猁、水獭等动物是它们的天敌。胆小机警的河狸在陆地上行走时显得很笨拙,为了躲避捕食者,它们尽量昼伏夜出。河狸不仅是游泳健将,还是厉害的潜水员,遇到危险便跳入水中逃遁,一口气在水中憋15分钟都没问题。

河狸大而扁的尾巴不长毛,覆盖着角质鳞片。

河狸是素食主义者

河狸是素食主义者,采食杨柳树的树皮、嫩枝叶,夏季还采食菖蒲、水葱、芦苇等。有人将河狸比喻成可怕的“伐木机”,直径约40厘米的树,它两个小时就能咬断。和其他啮齿动物一样,河狸的门齿终生生长,如果长期不磨,牙齿会戳伤自己的上下颚。

秋天是河狸储备食物的季节,它们挑选鲜嫩的树枝,运回池塘深水区的“食品库”,在那里树枝可以保持新鲜又不会结冰。冬天到来前,它们能储存超过1吨的树枝。一只河狸一天得消耗1公斤木头,河狸的胃会分泌一种酶,帮助消化高纤维食物。

河狸被比喻成可怕的“伐木机”,直径约40厘米的树,它两个小时就能咬断。

筑坝造墙 水上安家

河狸有一个响当当的绰号——“自然界的水利工程师”,因为它们是筑坝能手。要知晓河狸筑坝的原因,就要先了解它们的生活习性。

因为在陆地上动作迟缓,视力差,河狸依靠出色的水性,选择在具有一定水深的水塘岸边筑巢。它们自建的私宅由树枝和泥浆组成,高约1米,底部直径约2.5米,从外面看呈圆锥状。河狸生性胆小,体格上也没有对抗天敌的本领,为躲避狼、熊、山狮等捕食者的侵扰,河狸家的“墙壁”有近半米厚,并将入口设在水下。为了防止水漫灌,它们在入口斜向上的地方挖一条地道,通往一处门廊,那是它们晾干身体和吃饭的地方,在那之上是一个起居室,上面搭了一个灯罩状的顶棚,以免房间过热。

如果当地没有这种水深且相对平静的水塘,河狸就需要自己动手打造一个静水区以便觅食和生存。另外,到枯水期水面下降,河狸家的通道就会失去水面的天然庇护,容易被天敌发现。为了防止这种情况发生,它们必须拦水建坝以保持水面的相对稳定。  

有些判断不力的河狸会被自己啃倒的树木送上西天

坑了队友会被群殴

每一只河狸都是土木工程奇才,工程师、伐木工、木匠、泥瓦匠都能一肩挑。瑞典生物学家拉斯·威尔森发现,从来没有实战经验的小河狸,也能在第一次筑坝时制作出近乎完美的作品。

建一座像样的水坝,总共分这么几步:

第一,伐木。这是一项庞大的工程。河狸的尾巴在劳动中发挥了超乎想象的作用——可以作为凳子来支撑身体。它们尖尖的爪子抱着树干,脑袋歪向一边,用锋利的牙齿快速啃咬,随之木屑纷飞。它会时不时停下来听听树的动静,以判断树倒的趋势,当树木快被咬断时,河狸就迅速站起来,作为凳子的尾巴又变成“警笛”,通过迅速拍打地面发出“啪啪”声,提醒小伙伴注意躲避。

有趣的是,偶尔会有个别“马大哈”河狸忘了发警报,直到树倒下才惊慌失措地发出尖叫,造成同伴闪避不及而被砸死砸伤,侥幸逃开的小伙伴则会化惊吓为愤怒,一拥而上,把那只坑队友的二货暴揍一顿。当然,也有判断不力的河狸会被自己啃倒的树木送上西天。

第二,搬运。树木倒地后,河狸的另一个性格特点——节俭又显露出来了。它们先吃掉细枝和嫩叶,粗枝的树皮也啃食干净,再将主干切割成和自己身长差不多的小段,之后将其运送到施工地点。进入水中后,扁平有力的大尾巴负责动力和方向。游动时,它们的头颅高高扬起,用像鸭掌一样的脚蹼划动,尾巴灵活地摆动,优雅地破浪前进。

第三,堆砌。它们把运来的木头放在溪流底部,然后在上面堆满石头进行固定,此外,还要加上水草和其他木头。随着水位上涨,河狸会不断往上堆积材料,让水坝更高、更宽。整个过程大概持续一个月,一旦达到满意的水位就停止筑坝。水坝两边比中间稍低,水流从两岸通过,以减轻对水坝的压力。

第四,验收。河狸视力很差,但听觉发达,一个坝的工程质量是否合格,后期需不需要加固,主要就靠水流声来判断。生物学家威尔森为了证明这一点,设计了两个趣味测试。对生活在水箱(本身是静水)中的河狸播放水流的声音,结果它们会忙碌筑坝;在另一个试验中将河狸堤坝围起的水悄悄抽走,因为没有听到声音,河狸们浑然不觉,没有任何修复水坝的行为。

河狸筑的堤坝能有效延缓水流,减少含沙量,缓解下游洪涝。


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